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古代节育: 捆绑中的性与孕

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文章导读:在农业社会,由于是冷兵器时代,人多就可以组建更大规模的军队,但农业社会的土地供养能力毕竟有限,所以即使在古代,也有人会产生节育的思考。

在农业社会,由于是冷兵器时代,人多就可以组建更大规模的军队,但农业社会的土地供养能力毕竟有限,所以即使在古代,也有人会产生节育的思考。

古希腊和古罗马:截然相反的人口政策

在古希腊的城邦,妇女们都承担着哺育后代的义务。那时候,女性的寿命很短,即使熬过刚出生的那段日子,活过35岁的女性也很少,男人们的寿命则比女性长几年。

古代节育: 捆绑中的性与孕

一般情况下,女性14-18岁就会结婚,而很多男性会到二十几岁才步入婚姻殿堂。根据文献记载,当时大多数的家庭一般都要4个孩子,但是基本上只有1/4、最多也只有1/3能活到成年。生育虽被认为是很崇高的一件事,特别是生下男孩的时候,但是不管是在雅典还是在斯巴达,人口众多的家庭都不一定会被视为是社会的典范。这一点我们可以从柏拉图和亚里士多德的一些见解上看出来。

柏拉图特别建议保持人口数量的衡量,在《理想国》中,他在“被允许和被禁止的生育”这一章中,向部分妇女提出建议:“最好不要受孕。如果不幸已经证实怀孕,那么马上终止它,因为你无法将孩子养大。”这种情况下,柏拉图的建议是“堕胎”。亚里士多德也曾表露出必须控制人口的观点。理由是:“就像在很多城邦里要发生的那样,如果人口数量不受控制无限发展的话,那么人们都将陷入贫困之中。”

亚里士多德主张实行严厉的计划生育,他提出的政策是:孩子的数量不应随意规定,而必须根据实际情况进行调节。有些孩子必须提前死亡,而有些婚姻完全不应生育后代。和柏拉图一样,亚里士多德也认为堕胎是终止生育的可行办法。有学者对他自然科学方面的文章进行研究发现,他其实掌握了几种避孕的办法,但是或许效果不佳,所以在当时,堕胎已是终止生育比较流行办法了。尽管柏拉图和亚里士多德都提倡堕胎,但现实生活却是另一番模样。在古希腊,曾经堕胎的女子被禁止进入庙宇,在宗教的意义上,她们已经“不纯洁”了。堕胎行为虽然经常发生,但是却为古希腊人所不齿。和古希腊相反的是,古罗马在很早的时候就开始推行旨在提高人口数量的政策。因为从公元前2世纪末开始,罗马人一直担心“纯正”的罗马人数量会越来越少。

根据古罗马的《三子法》,如果一对夫妇生育至少三个以上的子女,那么他们在很多方面就可以享有特权。然而,据研究显示,这些人口政策并没有对人口数量调节起很大作用。古罗马的儿童死亡率一直很高,父母的寿命也不长(40岁或更低),这一情况与古希腊很像。那时候的人们固然非常需要后代来继承遗产,为他们养老送终,但是若对古罗马家庭多加了解,却发现怀孕更多地被人们视为对自身存在的一种威胁。来自上层社会的颓废贵妇们有各种各样的理由堕胎或者避孕,因为他们害怕生产之痛或者担心身材走样,又或者害怕她们的婚外情曝光。不仅如此,当时社会各阶层的人们普遍认为,一个或者两个孩子是上天赐予的礼物,但是生育更多孩子“就有问题了”。小普林尼(公元62-113年)甚至在他的《书信》中抱怨,在他的年代,就算家中只有一个孩子,这个孩子也被视为负担了。

佩特罗尼乌斯(逝世于公元66年)在他的流浪汉小说《爱情神话》中不无讽刺地写道,没有人敢再生小孩了,否则她们将不再被邀请参加宴会,也不再有人邀请她们到小剧院看戏。人们生育意愿偏低或许在当时已经成了一个相当严峻的社会问题。下层阶级则担心生育更多的孩子将无法养活他们。至于那些靠出卖肉体谋生的女性,是否堕胎或者避孕更直接关系到她们的收入和生活。有足够证据证明那时的避孕手段并不可靠。所以,古代罗马时期的人口减少,还是另外的一些原因在起主要作用——战争、灾荒、瘟疫,这些因素比节育要重要得多。

记录和传播:避孕观念的普及

从技术角度看,古代的识字率很低,底层人很难获得节育的知识,而介绍避孕知识的基本都是医学作品中的药方。然而也有例外,古犹太的法律经典《塔木德》也属于避孕知识的一个来源。《塔木德》不仅提到了“节育药”,还详细给出了它的成分和配方。到底什么是“节育药”呢?约翰纳拉比在《安息日》做了这样的回答:“取一苏士亚历山大橡胶,一苏士明矾,一苏士藏红花,将其一起碾碎”。

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